Инжир растёт на смоковнице (Ficus carica), которая является членом семейства шелковичных. Фрукты уникальны тем, что у них есть отверстие, называемое «остиоле» или «глаз». Оно не связано с деревом, но помогает развитию плода, увеличивая его связь с окружающей средой. Плоды сильно отличаются по цвету и по текстуре в зависимости от сорта. Большинство фруктов высушивают либо под воздействием солнечного света, либо через искусственный процесс. В результате получаются сладкие и питательные сухофрукты, которыми можно наслаждаться целый год. К тому же, удивительные свойства инжира для здоровья — убедительный повод добавить его в свой рацион!

Инжир — спутник цивилизации

История фрукта уходит вглубь веков, к самым ранним цивилизациям. Об этом удивительном фрукте часто упоминают многие древние писания, например, Библия. Считается, что впервые деревья были одомашнены египтянами. Они распространились по древнему Криту, а примерно в IX в. до н.э., оказались в Древней Греции, где утвердились как основной продукт питания традиционной диеты. Смоквы пользовались таким уважением греков, что они утвердили законный запрет на экспорт наилучших фруктов. Смоквы почитали и древние римляне, свойства инжира делали его «плодами богов». Как гласит древнеримская легенда, волчица, взрастившая двойников-основателей Римской империи, Ромула и Рема, уходила на отдых в тень раскидистого дерева. В этот период истории людям уже было известно 29 сортов этого растения.

Позднее завоеватели древности развезли чудесные деревья по побережью Средиземного моря, а начале XVI в. они переместились с испанцами на Запад. В конце XIX в. миссионеры, построив миссию в Сан-Диего, Калифорния, посадили вокруг смоковницы. Их фрукты поначалу уступами по качеству тем, которые импортировали из Европы. И только по мере развития новых методов выращивания в начале XX в. Калифорния начала фокусировать внимание на выращивании и переработке инжира. Штату понадобилось 100 лет для развития смоковного производства. Сегодня он является крупнейшим производителем инжира (98% сельскохозяйственных культур США, 100% сушёного инжира страны и 98% свежего).

Краткие познавательные факты

В Калифорнии растёт много разновидностей инжира, но две самые распространённые — это янтарная с лёгким ореховым вкусом «Золотистая» и тёмно-фиолетовая, сладкая «Миссия». Сегодня штат остаётся одним из крупнейших производителей инжира после Турции, Греции, Португалии и Испании.

У смоковницы не появляется на ветвях привычных нам цветов. Цветок находится внутри «фруктов»! Поэтому многие люди в древности считали, что это дерево вообще не цветёт. Множество крошечных цветочков производят маленькие хрустящие съедобные семена, которые придают инжиру уникальную текстуру.

Плоды инжира собирают в соответствии с природными «часами», полностью созревшими и частично высушенными на дереве.

Свойства инжираПриродные свойства инжира способствуют удержанию влаги в хлебобулочных изделиях, сохраняя их свежими. Используйте половину требуемого по рецепту пюре из этих фруктов, как Вы использовали бы сливочное или оливковое масло.

Францисканские священники в Миссии Сан-Диего изначально посадили смоковницу, привезённую с побережья Средиземного моря, в Калифорнии в 1769 г. Деревья были высажены во всех миссиях по Камино Реалу, отсюда и название тёмно-фиолетового сорта инжира «Чёрная миссия».

Многие считают, что «запретным плодом» в Эдемском саду с Адамом и Евой был инжир, а не яблоки.

Ранние олимпийские спортсмены ели плоды инжира для достижения лучших результатов тренировок. Их также представляли в качестве лавров победителям; они вошли в историю как первая олимпийская «медаль».

В римские времена свойства инжира делали его восстановительным средством. Жители великой империи полагали, что они увеличивают силу молодёжи, поддерживают здоровье пожилых и помогают им выглядеть моложе, с меньшим количеством морщин. — Плиний Старший (52-113 н.э.).

Плоды смоковницы сделали свой первый выход на рынок как коммерческий продукт с появлением печенья «Инжирные Ньютоны» (Fig Newtons®) в 1892 г.

Смоковница — символ изобилия, плодородия, сладости и мира.

110 г сушёного инжира содержат 162 мг кальция. Это составляет 16% от Вашей ежедневной суточной нормы. Иными словами, полчашки фруктов содержат столько же столько кальция, сколько и полчашки молока.

В трёх больших свежих плодах инжира (чуть более 60 г каждый) всего 140 калорий и 5,5 г диетического волокна. Это больше клетчатки, чем в 1 чашке овсянки или кусочке белого хлеба с двойным волокном!

Инжир содержит 55% естественного содержания сахара, что делает его самым сладким из всех фруктов.

В мире насчитывается более 750 известных видов фикусов (к которым принадлежат смоковницы), родных по всему миру.

Почти каждый вид фигового дерева опыляется отдельными видами смоковной осы; каждый из них являет увлекательный пример симбиоза.

Несмотря на то, что размер самки осы в среднем составляет менее двух мм в длину, она часто пролетает десятки километров менее чем за 48 часов, чтобы отложить яйца в плоды-цветки другой смоковницы — поистине героический путь!

Смоковницы — один из ключевых видов во многих тропических лесах, приносящих фрукты круглый год. Инжир является важным источником пищи для тысяч видов животных, от летучих мышей до обезьян и птиц.

Смоковницы сыграли заметную роль во всех основных современных религиях, включая христианство, буддизм, иудаизм, ислам и индуизм.

Некоторые виды фиговых — деревья, другие — виноградники, кустарники и даже эпифиты (растения, живущие на другом растении, но получающие питательные вещества не от него, а из окружающей среды).

Смоковница считается первой культивируемой культурой, и её распространённость относится ко времени доисторических времен.

У инжира два основных периода сбора урожая. Первый начинается в июне или конце мая. А затем следует второй, более крупный или основной урожай позднее летом и осенью. Вторые урожаи смоквы часто бывают в разгаре сентября, но некоторые сорта могут быть доступны в ноябре.

Многие сорта инжира не требуют опыления, но в дикой природе некоторые из них опыляются осами, которые вылупляются внутри плодов.

Инжир процветает в жарком, сухом климате наподобие Средиземноморского. Возглавляет мировое производство Турция, за ней следуют Египет, Иран, Греция, Алжир и Марокко.

Свойства инжира — польза для здоровья

Свойства инжира

Плоды смоковницы содержат множество витаминов и минералов, которые обеспечивают здоровье всему организму. Эти лёгкие, полезные закуски можно добавлять во многие блюда для улучшения вкуса и повышения питательных веществ.

Мощный антиоксидант: фрукт играет огромную роль для поддержания здоровья благодаря своим антиокислительным свойствам. Поскольку окисление затрагивает почти весь организм, вызываемое им повреждение вызывает многие основные заболевания и способствует старению. Большинство сортов инжира насыщенны фенольными соединениями, борцами с окислительным стрессом, которые содержатся в кожуре, плоде и листьях.

Исследователи выяснили, что плоды, которые сушили правильно, становятся лучшим источником полифенолов с более высокой антиоксидантной активностью, чем их сырые или неверно просушенные аналоги. Возможно поэтому инжир на протяжении веков пользовался таким почитанием. Его просто хранить, он невероятно полезен для здоровья и удобен в долгих путешествиях. Или в засушливом климате, где свежие фрукты — редкость.

Противораковое средство: в традиционной медицине смоквы имеют репутацию природного лекарства от разных проблем со здоровьем, включая рак. Например, исследование, проведённое Отделом натуральной лекарственной химии Китайского фармацевтического университета, показывает, что некоторые элементы, содержащиеся в инжире, токсичны для различных раковых клеточных образований.

Конечно, необходимы дополнительные исследования. Успех многочисленных результатов, полученных до сих пор, побуждает учёных узнать больше о том, как биоактивные соединения инжира могут бороться с болезнью.

Лечит распространённые болезни: за свою тысячелетнюю историю свойства инжира применяли как средство от разнообразных заболеваний. Более 40 болезней, связанных с дыхательной, эндокринной, пищеварительной и другими системами, излечивали плодами, экстрактами и компонентами растения.

Исследования доказали правоту древних лекарей. Плоды смоковницы — перспективные кандидаты для разработок новых препаратов, а исследователи надеются продолжить разработки новых медицинских препаратов на их основе.

Противомикробные свойства: сотрудники Центра исследований лекарственных и травяных исследований Университета Кебангсаана в Малайзии провели 2 исследования, в ходе которых было показано, что экстракт инжира способен бороться с целым рядом бактерий в полости рта, а также с различными грибками и микробами.

Эксперименты, проведённые на карпах, показывают эффективность инжира в стимулировании реакции иммунной системы. Свойства инжира делают его потрясающим иммуномодулятором.

Несравненный источник важнейших питательных веществ: калий и клетчатка — жизненно необходимые элементы сбалансированной диеты, которые многие западные жители не получают в достаточных количествах. Инжир, в сыром или сушёном виде, отличается высоким содержанием клетчатки. В то же время он обеспечивает 7—20% от суточной нормы потребления калия в зависимости от того, как он приготовлен.

Клетчатка способствует работе пищеварительного тракта, снижает риск заболеваний сердца и проблем с сосудами. Кроме того, она способствует потере веса, помогая Вам чувствовать себя сытым. В каждой клетке организма содержится калий, который необходим для поддержания их функций. Сушёный инжир также богат магнием, кальцием и марганцем, которых зачастую не хватает в нашей диете. Перекус смоквами — это низкокалорийный способ увеличить потребление этих важных питательных веществ.

Сорта инжира

Свойства инжира

  • О’Рурк: сахарно-сладкий, буровато-фиолетовый снаружи и светло-красный изнутри, ранний сорт.
  • LSU Пёрпл: Мягко-сладкий фрукт с плотной белой мякотью и фиолетовой кожицей, который поспевает в середине сезона.
  • Зелёная Искья: зелёный снаружи и ярко-красный с внутренней стороны, этот позднеспелый плод обладает очень сладким вкусом джема.
  • Алма: отличается медовым вкусом; золотисто-коричневый снаружи и янтарного цвета изнутри, поздний сорт.
  • Браун Турция: светло-красная мякоть, классический сладкий вкус и золотисто-коричневая кожица; созревает в конце сезона.
  • Марсель: светло-зелёный снаружи с беловато-жёлтой мякотью и мягким, приятным вкусом, этот сорт был впервые представлен Томасом Джефферсоном.
  • Итальянский чёрный: эта чёрная красота, характерная ярко-красная мякоть и сладкий вкус — смоква, поспевающая в середине сезона и часто используемая для изготовления консервов.
  • Папа Джон: у этого богатого сладкого плода с фиолетовой кожурой среднесезонного сорта ярко-красная мякоть.
  • Селеста: супер-сладкая светло-красная мякоть под коричневато-фиолетовая кожицей, зреющая к середине сезона.

Источники:

www.valleyfig.com/about-our-figs/fig-facts

www.huffingtonpost.com/self/fun-facts-about-figs_b_5652557.html

www.draxe.com/figs-nutrition/

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here